数据库中定长类型(char)和变长类型(varchar2)有什么区别?

如题

可否从本质上,原理上,及应用场景上简单提示一下。    

一叶浮萍
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两者主要的区别体现在存储上和查询效率上。
首先讲char——定长类型。
如将姓名列指定为char(8)。当保存“张三”时,数据库还会自动保存4个空格;保存“张三丰”时,数据库还会自动保存2个空格,这样每个人的姓名长度都为8,长度是固定的,所以叫做“定长”。明显,在保存信息时,定长会因为保存了很空格而多占用了磁盘空间。
数据库保存这些“多余”的空格有什么作用?
那就是查询时,在取到字段的长度以后,不再需要判断每一个姓名的实际长度,就可以取到数据。这样查询效率大大提高了。

下面再讲varchar2——变长类型。
如将姓名列指定为varchar2(8)。当保存“张三”和保存“张三丰”时,数据库都只保存数据的本身,不会自动添加空格。两个人姓名的长度分别为4和6,长度是变化的,所以叫做“变长”。这样没有多占用任何磁盘空间。
但是在查询时,每个人的姓名的长度都不同,必须先判断后取数据,所以查询效率比char类型要低。

小结:char和varchar的关系就是空间和时间的关系,char是以空间换时间,牺牲了磁盘空间,但羸得了查询时间。

对于Oracle,还有更深层次的区别。

比如对于员工的“备注”信息,如果用varchar(4000)。有的员工备注 原来很少,后来有可能加入大量的备注。由于varchar类型是没有在记录之间保存多余的空闲空间的,所以就会引用记录的“行迁移”,造成磁盘碎片,从而 降低查询效率。而char类型则用空格已经占用了,不会引用磁盘空间的再分配。不会在项目使用过程中引用碎片问题。比如QQ签名、群简介等信息用户经常修 改,用char就比varchar要好。

太多的磁盘碎片,会导致查询变慢。有可能宕机。

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